Afro** (Afro Basaldella)

Autoritratto, 1935 circa

Autorretrato de Afro Basaldella

Afro Basaldella Libio (conocido como Afro) nació el 4 de marzo de 1912, en Udine, Italia. Sus hermanos compartían su interés por el arte; se dedicó a la pintura, mientras que sus hermanos mayores Dino y Mirko convirtieron escultores.

Basaldella-Afro.Afro estudió en Florencia y Venecia, y en 1932 se llevó a cabo su primera exposición individual en la Galleria del Milione, Milán. En 1933 Afro comenzó a trabajar en un estilo figurativo rica en acentos simbólicos y tonos pálidos y etéreos, similar a la de la Scuola Romana (Escuela romana), con la que estaba afiliado temporalmente. Afro trasladó a Roma en 1938, pero sirve en el ejército italiano (y participó en la Resistencia antifascista) durante la Segunda Guerra Mundial. También enseñó diseño de mosaico en la Accademia di Belle Arti, Venecia, y su obra tomó un nuevo punto de vista, como la figuración dio paso gradualmente a un creciente interés por el cubismo.

De regreso a Roma en 1945, Afro encontró tensiones entre los partidarios de la abstracción y los que favorecían el realismo, pero se vio involucrado sólo marginalmente en estas controversias. A finales de la década que había desarrollado un mechón de abstracción basada en la intersección de planos geométricos y yuxtaposiciones expresivas del color y la luz. Cada vez más cansado de las polémicas entre los pintores de Italia, Afro volvió su atención a la escena americana. En 1950 viajó a Nueva York para la inauguración de una exposición colectiva de artistas italianos en la galería Catherine Viviano, un lugar que acogió su primera exposición en solitario EE.UU. a finales de ese año y regulares exposiciones de su trabajo a través de 1.968.

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A partir de 1952 la pintura de Afro tomó una nueva dirección, añadiendo signos de fluidos, redondeados contornos, y una gama de colores brillantes y la sustitución de las formas angulares y lenguaje pictórico cuasi-monocromática de años anteriores. Ese mismo año se unió al Gruppo degli Otto Pittori Italiani (Grupo de los ocho pintores italianos, 1952-54), cuyas inclinaciones “abstracto-concreto” representa una alternativa a la polarización abstracción-realismo italiano. El grupo exhibió juntos en la Bienal de Venecia de 1952, pero en 1954 Afro había distanciado de la Otto-un movimiento que coincidió con la introducción de un gesto cada vez más dinámico en sus obras. Más dramático y espontáneo, finales de 1950 las obras de Afro dan testimonio de su creciente interés por el expresionismo abstracto, amplificada por su amistad con Willem de Kooning, que se quedó en el estudio de Afro en Roma en 1959, y las frecuentes visitas de Afro a los Estados Unidos. James Johnson Sweeney, crítico de arte y ex director del Museo Guggenheim, fue autor de una monografía de principios sobre Afro en 1961. Las pinturas de los negros de la década de 1960 eran cada vez más gestual, una tendencia que se revirtió al final de la década, cuando sus obras se hicieron más sintética y geométrico.

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Afro participó en exposiciones internacionales, incluyendo la Bienal de Venecia (1952, 1956, 1960); Documenta, Kassel, Alemania Occidental (1955, 1959); y la nueva década: 22 Pintores y Escultores de Europa, el Museo de Arte Moderno de Nueva York (1955). Se completó un mural a gran escala para la sede de la UNESCO en París (1958) y tuvo exposiciones individuales en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, Cambridge (1960), y la Galerie de France, París (1961), así como una retrospectiva en Kunsthalle Darmstadt , Alemania Occidental (1969). Sus premios incluyen un premio para el mejor pintor italiano de la Bienal de Venecia (1956) y el Premio Internacional Guggenheim (1960). En 1958 el artista completó un mural a gran escala para la sede de la UNESCO en París. Afro murió el 24 de julio de 1976, en Zúrich.

Colección en línea – Afro (Afro Basaldella)

 
 
 
 

Guggenheim

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Acerca de Andrés Cifuentes Lozano

Un erudito es aquel que muestra menos de lo que sabe; un periodista y un consultor, lo contrario; la mayoría cae en algún punto entre ambos. "Ahí estoy yo"
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