Arte paleocristiano*

¿Qué es el arte paleocristiano?

El arte paleocristiano es un estilo de arte que surge durante los primeros cinco siglos de nuestra era. Va desde que apareció el cristianismo, durante la conquista romana, hasta la invasión de los bárbaros, sin embargo en oriente continuo desarrollando este arte hasta llegar al arte bizantino.

El Arte Paleocristiano puede decirse que fue como una evolución del arte romano tardío, siendo  la religión cristiana la que le de  un nuevo espíritu al arte y lo cargue de símbolos, convirtiéndolo en un arte simple, estilizado, que  renuncia a la perspectiva y a la profundidad espacial, se eliminan las proporciones y los rasgos del cuerpo humano acentuando  los aspectos religiosos, haciendo que  predomina el fondo sobre la forma.

Roma era el centro y emblema de la cristiandad es por eso por lo que en esta ciudad se desarrollan las primeras manifestaciones artísticas de los paleocristianos. Este arte tiene mucha influencia del arte romano en la arquitectura como en las artes figurativas. Este tipo de arte tiene dos etapas qué están separadas por la promulgación del Edicto de Milán en el año 313, lo que dio a los cristianos los derechos necesarios para manifestar públicamente sus creencias.

El arte paleocristiano es el centro la unión de dos grandes periodos de la cultura y del arte, estas son la Edad Media Cristiana y la Antigüedad Clásica. Es por ello por lo que en el arte paleocristiana se distinguen dos grandes periodos:

  • La primera alcanza desde el siglo II al 313, fecha del Edicto de Milán, etapa de clandestinidad y persecución, en el que se otorga libertad al cristianismo
  • la segunda que abarca desde el 313 hasta el siglo VII. en este tipo la religión del Cristianismo fue la religión oficial en el siglo IV. En este periodo el arte se protegerá y se impulsara por las jerarquías eclesiásticas, el cristiano toma la calle y sus monumentos pueblan todo el espacio.

Si lo analizamos desde un punto de vista estilístico, es un arte romano de la baja antigüedad, no es un arte original, sino que es el arte que existió  en el bajo imperio romano pero que va adaptándose y trasformándose de acuerdo con las necesidades que van surgiendo en el desarrollo del culto cristiano.

arte paleocristiano1Origen arquitectónico e Iglesias más destacadas

El origen está en las basílicas romanas, que tras el Edicto de Milán en el año 313, se convirtieron en templos cristianos, añadiendo un atrio en la entrada y un ábside en la cabecera, que coincidía con la nave central con la intención de reforzar la direccionalidad de ésta.

Las basílicas romanas provienen de las stoás griegas, que  servían como lugar de reunión y protección de la lluvia, y al colocar dos stoás enfrentadas, dejando un espacio central más ancho y alto, se consigue la basílica. Estas edificaciones se encontraban  en los foros romanos y servían como palacio de justicia y mercado cubierto.

La basílica paleocristiana tiene su origen en la cesión que hizo Constantino de varias de estas construcciones para la celebración del culto eucarístico, tras su conversión al cristianismo.

La basílica de San Juan de Letrán cumple todas las características, lo que la convierte en uno de los prototipos de templo paleocristiano con arcos sobre las columnas.

San Pedro del Vaticano, también típica, con interior dividido en cinco naves, está construida sobre el circo de Nerón, donde se produjo el martirio y donde fue enterrado el apóstol.

La iglesia de la Natividad, en Belén, y la del Santo Sepulcro combinan la planta basilical con la centralizada, colocando en la cabecera de la basílica un mausoleo con un deambulatorio de columnas que servía para exponer las reliquias que ahí se guardaban.

En España son buenos ejemplos de estas basílicas paleocristianas la de Santa María, en Palma, con ábside rectangular; c y Son Bon, en Menorca, y otras en la costa mediterránea de la Península.

arte paleocristiano2Representación del arte paleocristiano

En el arte paleocristiano podemos distinguir dos maneras de representarlo: en catacumbas y en basílicas.

Catacumbas

Las catacumbas son los antiguos cementerios subterráneos usados durante algún tiempo por las comunidades cristianas y hebreas, sobre todo en Roma. Las catacumbas cristianas, que son las más numerosas, tuvieron sus comienzos en el siglo segundo y sus ampliaciones continuaron hasta la primera mitad del quinto. Eran lugares de sepultura donde los cristianos se reunían para celebrar los ritos funerarios, los aniversarios de los mártires y de los difuntos.

Más tarde se crearon  cementerios al aire libre en Roma, pero los cristianos, por diferentes razones, prefirieron los subterráneos, una de las razones era que los cristianos rechazaban la costumbre pagana de la incineración de los cuerpos, seguían  el ejemplo de la sepultura de Jesús, preferían la inhumación, por un sentido de respeto hacia el cuerpo destinado un día a la resurrección de los muertos, esto creo un problema de espacio y la construcción de catacumbas crecío rápidamente, resolviendo el problemita de forma económica, práctica y segura; otra razón por que se crearon la catacumbas fue que estos lugares apartados permitían, especialmente durante las persecuciones, reuniones comunitarias reservadas y discretas y permitían el uso libre de los símbolos cristianos.

Las catacumbas están formadas por galerías subterráneas, como laberintos de muchos kilómetros, en sus paredes se excavaron filas de nichos rectangulares, donde metían los cadáveres. Se construyen con diferentes partes, podemos destacar las galerías estrechas con tumbas longitudinales en las paredes. Aunque en el siglo IV destacan algunos cambios como que en los cruces de galerías se abrieron unos ensanchamientos para hacer ceremonias litúrgicas.

Catacumbas de Roma

Catacumbas de Roma

Entre las catacumbas más famosas podemos destacar:

Santa Constanza, Santa Inés y San Calixto todas ellas se ubican en roma aunque hubo algunas destacadas en Alejandría, Asia y Nápoles.

Estaban formadas por  los lóbulos, pero  había otras clases de tumbas: el arcosolio, un nicho más grande con un arco encima y servía de tumba para toda la familia; el sarcófago, que era un sepulcro de piedra o de mármol; la forma, una tumba excavada en el suelo de las criptas, de los cubículos o de las galerías; el cubículo, que eran pequeñas piezas para toda la familia;y la cripta, una pieza más grande.

Basílicas

En varios templos de culto pagano los sacrificios y las procesiones se realizaban en el aire libre y solo se colocaba en el interior el altar del dios. Esto tipos de templos tenían un tamaño pequeño, aunque eso cambió con el Imperio de Constantino ya que apareció la necesidad de usar templos con mayor tamaño para el culto cristiano. Por esa misma razón fue por lo que las Iglesias tomaron como modelo las grandes salas que había para las reuniones públicas, estas salas se denominaban basílicas. En un primer momento los techos eran planos, de madera, con tejado a dos aguas en la nave central y una en las laterales. La iluminación se logra a través de las ventanas de la nave central, con lo que esta recibe más luz, lo que le da un mayor valor emocional a la misma.

La basílica se utilizaba para el  culto, basado en el sacrificio que acontece en el altar, mesa que simboliza el banquete eucarístico que, a veces se cubre con un baldaquino. En la zona denominada presbiterio, el obispo preside la asamblea desde el trono o cátedra. A ambos lados, estaban los asientos del clero mayor. Un poco más hacia los fieles y dentro de la nave mayor se situaban los ambones o púlpitos; en el de la izquierda se leía el Evangelio y en el de la derecha las Epístolas.

El pequeño espacio reservado para el clero menor se denominaba coro, bajo  el presbiterio puede haber una cámara o cripta en la que se guardaban las reliquias. Tras la puerta hay un vestíbulo, desde el que los catecúmenos asisten al culto, ya que solo pueden entrar los bautizados. En las naves laterales, aparece otro piso, denominado tribuna abierta a la nave central , y como estaba reservado a las mujeres recibe el nombre de “matronium”.

Había diversos edificios con características religiosas como eran los baptisterios que tenían la planta poligonal y poseía una gran pila para realizar bautismo. El Baptisterio más famoso fue el de San Juan de Letrán qué está en Roma.

arte paleocristianoCaracterísticas principales del arte paleocristiano

Podemos distinguir varias características principales de este tipo de arte entre las que están:

  1. Tiene una variedad de colores un poco limitada.
  2. Se conforma con representar a un número pequeño de figuras y con diferentes objetos.
  3. Es una pintura que sugieren en vez de figurar.
  4. Todas las figuras están dirigidas al espectador, colocadas de frente.
  5. Utilizan catacumbas que son derivadas de los panteones públicos.
  6. Es muy difícil encontrar alguna obra que contenga representaciones divinas ya que la esencia divina les era imposible de representarlas, aunque a partir del s IV se pueden ver algunas.
  7. Desde una vista formal es común los niveles de jerarquización de las figuras, las más importantes se representaban más grandes que el resto, también es común la perspectiva inversa, las figuras que están detrás tiene un tamaño mayor, también es habitual el interés del gesto, la desproporción y en alguna que otra ocasión el desnudo aunque este último desaparecerá con el tiempo.

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Acerca de Andrés Cifuentes Lozano

Un erudito es aquel que muestra menos de lo que sabe; un periodista y un consultor, lo contrario; la mayoría cae en algún punto entre ambos. "Ahí estoy yo"
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